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为Mac定制ARM处理器不难 苹果如何完善应用生态才是关键

2020-4-30 15:58

  【天极网笔记本频道】今年3月份,知名分析师郭明錤发布预测报告时提到,苹果最快将于2020年第四季度推出采用自研ARM处理器的MacBook。根据近日彭博社给出的信息,苹果将在2021年为MacBook配备基于5nm制程工艺的12核ARM处理器(基于A14仿生),但这些消息来源是否可靠还有待确认。彭博社记者马克·高曼(Mark Gurman)表示,苹果还有足够的时间来定制产品细节,但是完成不同平台的过渡工作并非易事。 

为Mac定制ARM处理器不难 苹果如何完善应用生态才是关键

  对于苹果而言,采用自研ARM处理器可以加强其对于Mac产品线的把控(这很苹果),更好地完成产品定制化,并降低芯片成本。与此同时,相比其他“OEM”厂商转用ARM平台,在系统层面苹果也有优势,至少macOS对ARM平台的兼容性优劣取决于苹果自身。而如果是Windows平台,厂商则无法脱离微软的规划。更为重要的是,有iPhone、iPad在前铺垫,至少对于苹果自家应用来说,保证在ARM平台下的兼容性,也并不困难。因此,苹果面临的关键难题在于如何让应用开发者以及消费者了解,Mac从x86架构转向ARM架构后的意义。

  生产力不能倒退

  苹果的Mac产品一直都是优秀生产力的代表,特别是在用户移动办公诉求不断增加的今天,MacBook凭借性能、显示、系统等方面的优势已经培养了大批商务以及创意设计用户。对于此类用户而言,生产力、效率永远具备较高优先级。而就目前ARM平台的性能,虽然可以满足日常办公诉求(网页浏览、文档处理),但如果是涉及到影像等内容创作或者设计,则显得有些心有余而力不足。 

为Mac定制ARM处理器不难 苹果如何完善应用生态才是关键

  因此苹果早期推出的基于ARM处理器的Mac产品极有可能主打便携、长续航,或许并不适合有重度应用需求(平面设计、视频剪辑后期等)的用户。毕竟相比x86架构,ARM具备低功耗优势,可以更好地实现无风扇设计,减小机身尺寸,可保证超长续航时间,并提供LTE版本。

  如何才能保证MacBook搭载ARM处理器后仍旧具备足够性能?开一下脑洞,苹果或许可以利用5G或者Wi-Fi 6,通过远程操控、云平台形式,让终端设备发挥云端性能优势,借此完成更多任务,保证设备的生产力。不过这只能是我们的一种猜测,至于苹果会给出何种方案就只能期待了。 

为Mac定制ARM处理器不难 苹果如何完善应用生态才是关键

  优化很重要

  如果凭借便携和长续航等优势,基于ARM处理器的MacBook有希望打动用户,那么苹果还需要考虑的另一个问题便是吸引开发者。马克·高曼(Mark Gurman)认为苹果需要详细为开发者介绍,为什么要将应用程序移植到ARM平台,此举是否值得。

  对于PC及手机等智能终端而言,应用已经成为其能否在市场中占据一席之地的关键。已经“退出舞台”的WindowsPhone便是警钟,这也是微软“提前一年”发布Surface Duo和Neo的重要原因——为开发者留出足够的时间,完成针对双屏、折叠屏内容适配及开发。 

为Mac定制ARM处理器不难 苹果如何完善应用生态才是关键

  从产品体验来讲,如果在ARM平台的设备发布甚至上市后,许多第三方应用如果无法运行,那么带给产品的打击将是致命的。另外,还需要考虑到应用的使用体验,仅仅是“能够打开”显然还无法让消费者满意,这就需要软硬件优化及时跟进。尽管在系统及软件体验方面,iOS、iPadOS、macOS各有优势,但平台变化带来应用适配、优化的工作量不容小视,开发者是否愿意付出,就看苹果能否给出让人满意的“报酬”了。

  目前苹果并没有发布任何有关自研ARM处理器的消息,这也意味着开发者还在“按兵不动”。苹果能沉得住气,原因可能有两个方面:第一,为时尚早,ARM处理器尚未最终敲定;第二,在应用适配、迁移方面,对自家处理器信心十足。

  与iPad Pro的关系

  自从发布iPad Pro系列,苹果便踏上了将iPad打造为生产力工具的道路,除了不断升级性能,成果还包括iPadOS、全新妙控键盘等等。正如上文提到,最先上市的基于ARM处理器的Mac在性能方面或许无法与x86架构产品一争高下,所以在定位方面极有可能与iPad发生冲突。由于没有任何苹果自研ARM处理器的实质信息,我们也只能进行推测,目前两类产品最大的区别在于系统以及产品形态,也就是说,基于ARM处理器的Mac产品更符合PC以及Mac用户使用习惯。 

为Mac定制ARM处理器不难 苹果如何完善应用生态才是关键

  如何避免“自相残杀”,或许也是苹果不得不面对的难题。价格或许是一个不错的选择,但按照苹果目前“丰富”的产品线,似乎没有给基于ARM处理器的Mac留出空间。

  总而言之,对于拥有雄厚财力、人力资源的苹果而言,为Mac定制ARM处理器并非难事。最终提供给消费者什么样的体验,关键就在于开发者是否愿意完成应用移植、开发、优化。 

为Mac定制ARM处理器不难 苹果如何完善应用生态才是关键

  最后,对于苹果初代ARM处理器Mac产品,我认为值得观望,但不要有太高期待。

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